Robin Cook: coherencia, ética y política

| Rafael Estrella

 Hoy hace nueve años, por su profunda discrepancia con la participación del Reino Unido en la Guerra de Irak sin mandato de la ONU, Robin Cook presentaba en la Cámara de los Comunes su renuncia como Leader of the House y abandonaba el Gobierno de Tony Blair, en el que,  entre 1997 y 2001, había servido como Ministro de Asuntos Exteriores .

El discurso de renuncia de Cook fue definido desde la BBC como  “sin duda, uno de los discursos de dimisión más eficaces y brillantes de la política británica en la era moderna” .   Leer más…

Mudando la piel que habito

| Rafael Estrella

Después de varios años de disfrutar de la hospitalidad y el apoyo de los amigos de Las Indias, el blog cambia de imagen, de diseño y de servidor;  refuerza su identidad con una nueva dirección y se prepara para un nuevo tiempo.

El blog preludia así el cambio que está por venir. Comienzo a mudar la piel en que he habitado estos años para moverme hacia otros paisajes y otro hábitat. Leer más…

Acción Exterior de España: la reforma

| Rafael Estrella

José Manuel García Margallo ha iniciado su mandato como Ministro de Asuntos Exteriores y de Cooperación con un fuerte énfasis en la reflexión sobre el Servicio Exterior que necesita España.

No es una tarea que deba empezar de cero. Hoy, pese a carencias materiales, a una articulación mejorable y a cierta falta de profundidad estratégica, España cuenta con diversos e importantes instrumentos de Acción Exterior; en particular, un Servicio Exterior moderno, relativamente bien dimensionado y que, a lo largo de los años, ha mejorado sustancialmente en coherencia, dinamismo y eficacia.

La práctica totalidad de los antecesores del actual Ministro hicieron suyo el objetivo de reformar el Servicio Exterior de España, un anhelo que, habitualmente, aparece asociado a la necesidad de elaborar una Ley del Servicio Exterior. Leer más…

España, la crisis y las elecciones

| Rafael Estrella

El blog comienza a despertar de su letargo. Como aperitivo, esta larga entrevista que hoy publica “El Cronista” España, las elecciones y la crisis europea. También abordamos la relación bilateral

Frente a la crisis, crecimiento

| Rafael Estrella

Frente a los paradigmas que han presidido las respuestas a la crisis de los mercados financieros, algo importante se mueve en una nueva dirección. El artículo, aparece en La Vanguardia de hoy, 5 de agosto. Los nuevos términos del debate están ya planteados: recesión o crecimiento. Como no me resigno, me seduce claramente la apuesta por lo segundo.

Los partidarios de un ‘new deal’ para salvar la zona euro ganan apoyos

Andy Robinson

“Hace falta una cumbre para activar el crecimiento”, dice Stephany Griffith Jones La receta: “Se necesita pactar urgentemente medidas para elevar la demanda agregada” El miedo ahora no es la falta de austeridad, sino la falta de crecimiento.

Conforme crece el peligro de una nueva recesión agravando la ya gravísima crisis de deuda europea, más economistas se están sumando al llamamiento de ex primeros ministros y líderes socialdemócratas en favor de un plan para emitir eurobonos y usar el Banco Europeo de Inversiones como vehículo de masivas inversiones públicas y privadas, ayudas a pequeñas y medianas empresas destinadas a promover el crecimiento y corregir las diferencias de productividad en la zona euro.

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El Tea Party o cómo romper la vajilla familiar

| Rafael Estrella

En enero pasado, el Gobernador de Florida, el republicano Rick Scott, elegido en noviembre de 2010, rechazó más de 2.000 millones de US$ que el Gobierno Federal proyectaba destinar a un tren de alta velocidad entre Tampa y Orlando. Esa decisión, en perjuicio de Florida, fue su contribución al boicot republicano a un ambicioso plan ferroviario de la Administración Obama. En marzo, la Corte Suprema de Florida rechazó los recursos a esta decisión.

El mismo Gobernador Scott, que hizo su fortuna en el negocio sanitario, reduciendo prestaciones y costes de hospitales para aumentar los márgenes de beneficios, ha rehusado ahora gastar más de 19 millones de US$ de fondos federales destinados a financiar la aplicación de la Ley federal (Affordable Care Act) para prestar asistencia sanitaria a sectores desprotegidos (jubilados, niños y personas con discapacidad), una Ley a la que se opusieron los republicanos. Varios Estados -incluido Florida- han llevado a los tribunales esta Ley, pero, a diferencia de Scott en Florida, han aceptado su vigencia y los recursos que la acompañan.

Scott ha reducido un 10% el gasto en educación y, por supuesto, ha rebajado los impuestos.

Scott se ha convertido en el Gobernador más impopular de todos los Estados y en el favorito del Tea Party.

En la política de EEUU, ya nada es bipartisan. En el Congreso, el Tea Party ha llevado a los republicanos a jugar irresponsablemente al borde del abismo, al límite del default. Obama, más responsable, ha claudicado y podría pagar un alto precio político por ello.

(A Moody’s y Fitch les parece bien y mantienen la calificación AAA para la deuda de EEUU, 112% de su PIB, 140% en dos décadas. ¿Quién controla y califica a Moody’s y Fitch?.

Pero todo eso pasa en Estados Unidos, al otro lado del Atlántico, donde el sectarismo del Tea Party marca la política ultraconservadora de los republicanos.

Yo espero que España nunca se parezca a la América desquiciada del Tea Party; que, por ejemplo, las Comunidades Autónomas no hablen en serio cuando sugieren devolver competencias, que Gijón no renuncie a su Semana Negra y que Andalucía siga apoyando, gobierno quien gobierne, a la Orquesta del Diván que dirige Bahrenboim.

Pero más allá de esos ejercicios de prácticas, pequeños fuegos de artificios, espero, sobre todo, que en España, ante la gravedad de la crisis, nunca se den actitudes mezquinas, sectarias e irresponsables como la del Gobernador Scott y los extremistas que azuzan al Partido Republicano en un país joven e inmaduro que, desde luego, por suerte, no se parece en eso al país que compartimos los españoles.

Diplomacia abierta, nueva diplomacia

| Rafael Estrella

Diplomacia abierta-diplomacia pública. Texto de la conferencia.

Organizada por la Escuela Nacional de Gobierno y el Consejo

Argentino de Relaciones Internacionales (CARI).

La conferencia en vídeo (Escuela de Gobierno):

Parte 1

Parte 2

El coste de la Europa sin Gobierno Económico

| Rafael Estrella

Los Jefes de Gobierno de la Eurozona han acordado, después de varios días de incertidumbre, un nuevo rescate a Grecia por importe de 109.000 millones de Euros.

Sin duda, es una muy buena noticia, pero cabe preguntarse por los costes políticos y económicos de la inacción y las tensiones que se han vivido en los días previos a la decisión. No es la primera vez: desde el comienzo de la crisis, bien en el ámbito del Eurogrupo (zona Euro) o del Consejo (los 27) Europa ha vivido media docena de momentos como el de hoy, en que los máximos dirigentes políticos europeos se han reunido para tomar decisiones excepcionales a fin de hacer frente a los excepcionales problemas de la crisis.

Este hecho, en el que algunos tal vez quieran ver un “ejercicio de liderazgo” (en una Europa en que se echan de menos los líderes de hace dos décadas) no es sino la evidencia de las serias limitaciones de la arquitectura institucional que debiera acompañar la Unión Económica y Monetaria. Los acuerdos de hoy son una excelente noticia, pero el recurso a la reunión excepcional de los líderes, es la imagen del mal que aqueja a Europa y que siembra más dudas sobre su capacidad de responder a la crisis, en cada momento, con firmeza y unidad de acción: la ausencia de un Gobierno Económico de Europa.

Conviene aclarar,también, que ese mal europeo, bien patente ante los problemas estructurales que padecen algunas economías y que condicionan a una Unión cada vez más interdependiente, no es, desde luego, una “crisis del Euro”, como gustan titular algunos medios; no lo es a menos que esa crisis sea de sobrevaloración que le resta competitividad (el Euro, que arrancó el 1 de enero de 2000 a 0,90 US$ está hoy a 1,44 US$).

En 1988, un Informe con el sugerente título de “El coste de la no Europa” planteaba las ventajas que conllevaría el completar la Unión Económica y Monetaria (incluyendo el establecimiento de una moneda común). Las previsiones de crecimiento económico, reducción de precios y creación de empleos eran impactantes, casi una invitación al federalismo. Leer más…

Días de fútbol, gozo e ira

| Rafael Estrella

Vale la pena recordarlo: hoy hace un año, España ganaba el mundial de Sudáfrica, una victoria que celebramos en la Embajada y cuyo significado, como escribí un día antes, trascendía lo meramente deportivo.

Si el fútbol de selección convoca y galvaniza tanto a los aficionados como a los que no siguen habitualmente el deporte, el fútbol de equipo tiene perfiles más intensos y atávicos.

Lo explica bien Franklin Roer en su libro “How soccer explains the world“:

Your identification with a particular soccer club has a lot to do with how you define yourself as a human being. That’s part of why the game is responsible for so much violence. It has this dark side associated with its fan culture, because the clubs represent so much more than just what city you live in.

Efectivamente, para el aficionado, el fútbol es mucho más que un juego; para algunos, una forma de vida, como muestra este hincha de Ríver que ve impotente, frustrado e indignado cómo su equipo se desliza por la pendiente hacia la categoría inferior.

El vídeo, todo un hit en los medios y en las redes sociales argentinas (trending topic en Twitter), contiene una hipérbole, casi una caricatura, de todos los elementos que que acompañan la imagen del hincha en cualquier país.

Mi homenaje solidario al tano Pasman y todo mi ánimo a los hinchas de Ríver, un grande que volverá al lugar que le corresponde.